জয় গুরু!

ঝাঁকড়া চুল? কাল্ট ফলোয়িং? নাকি গিটারকে সঙ্গী করে ঘর পালানো? ক্লাস এইটেই?

নাকি সবের মূলে স্রেফ হিট হওয়া গানেরা?

প্রতিটি কনসার্টে কেন ওঠে গুরু-গুরু বলে ফ্যানেদের তাকবির?

জেমস কি রক মিউজিক বেছে নিয়েছিলেন নাকি রক বেছে নিয়েছিল তাঁকে?

কে পারবে? জেল থেকে বলতে? দেবে প্রিয় আকাশীর খোঁজ?

কার জন্মদিনে বিলবোর্ড ভাড়া করে শুভেচ্ছা জানায় ভক্তরা? রাস্তা হয় তাঁর নামে? আজম খানের পরে তিনিই হয়ে ওঠেন বাংলা ব্যান্ডের এক ও একমেবাদ্বিতীয়ম গুরু?

 

নওগাঁয় জন্ম, বেড়ে ওঠা চট্টগ্রামে। সত্তরের ঠিক শেষে ঢাকায় পা রেখে জেমস শুধু গান করেননি, রাজত্ব করেছেন। প্রজন্মের পর প্রজন্মকে নিজের গানে, গিটারের ঝংকারে শিখিয়ে দিয়েছেন বেঁচে থাকার মন্ত্র।

ক্ল্যাপটন কিংবা নফলার, দুইয়ের স্বাদই আমরা পেয়েছি তাঁর কাছে। বাংলায় সাইক্যাডেলিক রকের শুরুও তাঁর ব্যান্ড ‘ফিলিংস’ হয়েই। সীমানা পেরিয়ে তিনিই বাংলার ইন্টারন্যাশনাল রকস্টার।

গত পাঁচ দশক ধরে প্রতিটি প্রজন্মকে শিখিয়েছেন জেমস; কীভাবে রকস্টারের মতো বাঁচতে হয়, জীবনকে উদযাপন করতে হয়।

লিখেছেন সালেহ রাব্বি জ্যোতি

Oh Guru!

It is not easy carrying the title of a ‘guru’!

But how does Mahfuz Anam James make it look like the title was just so totally meant for him?

Is it his long hair and the piercings? Or the fact that he left home with his guitar when he was only in grade eight, like the rock star that he was obviously meant to be? Is it that he chose rock music, or that probably, rock chose him? Is it the number of hits he has to his name, or the cult following? Or that no one has an album name as appealing as Jail Theke Bolchhi?

For James, it’s the best of everything.

Born in Naogaon, raised in Chittagong, and the one who has been successfully taking Dhaka by a storm since the late 70’s – James is a name that needs no introduction no matter which generation you belong to. And not just in Bangladesh, his songs go beyond our borders. His raspy voice of a rock n’ roll God, his unconventional lyrics, and the guitar-heavy music, James not only introduced us Bangladeshis to new and otherwise unfamiliar genres of music but also showed us what it means to live like a true artist, a rockstar.

James taught us our love for the Doors, Dire Straits, and Led Zeppelin. He introduced us to Jimi Hendrix and Eric Clapton, and as one of the “Big Three of Rock,” his band Feelings taught us what psychedelic really is. It is a known fact that nobody can sing Mark Knopfler “with the right feels” as much as James can. If it weren’t for James, how would we have known the blues or Jim Morrison?

The youth today need James the same way the youth needed him five decades ago. We needed the inspiration to not live like a rebel without a cause, and the courage to pursue our dreams with that guitar strapped to our shoulders. There’s only a handful of people whose concert would have the huge turn-up that James’ would. Or a concert where the crowd would scream their throats dry singing along to his popular numbers, or bawling their eyes out at his lyrics. James always was and always will be the Guru for all the generations to come!

Words by Tanzeel Zaman